Productora de eventos deportivos y culturales

Pedaleo > Noticias > Otras fuentes de noticias > Noticias INTERNACIONALES > Entrevista a Joaquim Andrade via @helenadias

Entrevista a Joaquim Andrade via @helenadias

Entrevista a Joaquim Andrade via @helenadias

Entrevista a Joaquim Andrade

Por: @helenadias_ [6/Octubre/2012]

[Fotos cedidas gentilmente por Joaquim Andrade]

 

Estuvimos charlando con Joaquim Andrade, ex-ciclista, Presidente de la Asociación Portuguesa de Ciclistas Profesionales desde 2010 y actual Director Deportivo de la Unión Ciclista da Maia. El punto de partida fue el inicio de su carrera, pasando por la situación actual del ciclismo en Portugal y culminando en pequeñas curiosidades.

 

 

Se convirtió en ciclista profesional a los 21 años. ¿Cómo comenzó todo?

A pesar de ser oficialmente esa edad, la verdad es que ya era profesional un año antes, sólo que en el momento, por aún ser joven, se daba el nombre de Senior especial... cuando terminé mi primer Volta a Portugal tenía 19 años de edad, esa Volta tuvo 21 días con 1 prólogo y 21 etapas. Todo comenzó en la infancia, porque nací rodeado de bicicletas y, cuando iba a ver las carreras de mi Padre, soñaba en un día estar yo en aquellas carreteras.

 

También corrió en Pista. ¿Gustaba más de esta modalidad o de Carretera?

Corría mucho en Pista, pero siempre combinando las dos vertientes, porque tampoco había un calendario de Pista sino los Campeonatos Regionales y Nacionales. Normalmente eran hechos en final de época, lo que era excelente ya que era una forma de no irnos al “cerrado” tan pronto. Siempre me gustaron las dos vertientes, pero si hubiese Pista en Portugal creo que lograría conciliar las dos, hasta porque la prueba que más me fascinaba era la Persecución.

 

¿Cómo ve la evolución del ciclismo de Pista en el país?

Está es lenta, pero es normal en un país donde estuvo tantos años ausente. Sin embargo, creo que el camino ideal será, en colaboración con los equipos, buscar jóvenes talentos, conciliando calendarios y pruebas. Sólo así la Pista podrá evolucionar.

 

Cuenta con importantes victorias en su palmarés como la Volta ao Algarve, la Volta às Terras de Sta. Maria da Feira, la Volta ao Alentejo, el Tour de Poitou Charentes, el GP Abimota, además de se haber sagrado Campeón Nacional de Pista en Persecución, de Contrarreloj por dos años y de Carretera. ¿Cual guarda en la memoria con más cariño y por qué?

 


El Oporto-Lisboa, que gané en 10 de junio de 1990 con 20 años, fue algo extraordinario. Antes de la carrera tenía un plan con dos hipótesis.

Si yo no me sintiera bien desistía para no desgastarme, ya que había terminado solamente hace siete días el IV GP Ojogo/Volta do Futuro, donde fui el 1er maillot amarillo, gané la juventud y hice 7º en la general, el ganador final fue Delmino Pereira.

La segunda hipótesis, ¡ir hasta Lisboa y atacar “a muerte”! En los primeros kilómetros, en la ascensión de Gaia para los Carvalhos, que fue hecha a fuerte ritmo y ataques constantes, me empezó a doler una rodilla y sólo pensaba desistir, pero... seguí, los dolores pasaron. Aunque muchas veces me haber pasado por la cabeza desistir, fuimos acercándonos de Lisboa y, cuando llegamos a la subida de la Calçada de Carriche, ataqué con todas mis fuerzas... el ciclista del Lousa, que me estaba a marcar, salió detrás de mí... insistí, él perdió unos metros... en el alto de Carriche miré hacia atrás y ya no veía el pelotón... después fue volar aquellos 5 o 6 km que faltaban, sentía que iba a ganar... al cruzar la meta, al final de esos 342 km y 9h12m02s, ¡llegué a pensar que todo no pasaba de un sueño! ¡Fui recibido en apoteosis y la ceremonia protocolar y todo lo que se siguió fue de las experiencias más impresionantes y preciosas de toda mi carrera! Sólo quién corrió esa prueba sabe de la satisfacción que era llegar a Lisboa, ¡entonces imagina la alegría de ser el vencedor!

 

 

Siempre corrió en equipos nacionales. ¿Alguna vez tuvo invitaciones o voluntad de correr en un equipo extranjero?

Sí, tuve una invitación para correr en el Banesto de Miguel Indurain en el año de 1992. Preferí quedarme en el Sicasal, que fue el equipo que me lanzó como profesional.

 

2007 fue un año particularmente difícil. Sufrió una luxación en el hombro en un entrenamiento y fracturó el cuello del húmero en la Volta ao Alentejo, aún estuvo involucrado en un accidente en la Pista de Malveira, cuando la estructura metálica de los comisarios cayó y Joaquim y su compañero de equipo Ricardo Martins estaban en la pista en una prueba de persecución, a unos 50 km/h, no pudiendo evitar la colisión. ¿Cómo fue volver a la competición? ¿La recuperación fue difícil?

Fue muy difícil, ese y el año siguiente de 2008. En 2007, tras la caída en el Alentejo, pocos creían que iba a correr aún en ese año, incluyendo el médico del equipo. Terminé haciendo la Volta a Portugal con aproximadamente un mes de entreno en carretera. Cuando ya empezaba a pensar en la próxima época para volver a rendir a mi nivel habitual, ocurrió el accidente en Malveira, esto sí casi arruinó mi carrera. Pasé muchos días en el hospital, después regresé a casa pero casi no me tenía en pie, tenía dificultad para mantener el equilibrio. Volví a las carreteras en 2008... seis meses después. En mi primera prueba, tras esa caída, nunca salía de los últimos lugares del pelotón, por dificultades físicas sino también por el miedo que sentía en andar allí. En ese año, poco a poco, fui recuperando la confianza, pero sólo en la Vuelta a Chihuahua en octubre sentí que era ciclista de nuevo. Ahí decidí que tenía de correr una época más para abandonar de forma positiva la competición.

 

Corrió 21 Voltas a Portugal, teniendo ese récord en el Guinness. Ese hecho le da un gran conocimiento de la prueba... ¿cree ser posible volver a subir de escalón en la UCI?

Sí, es posible, aunque confieso que a nivel personal pienso que poco tendremos a ganar con ello. La Volta a Portugal es y siempre ha sido una carrera de los portugueses y al adepto común del ciclismo portugués los grandes nombres del ciclismo mundial poco le dicen. Y con el actual calendario mundial, creo que la única manera de que la prueba tendría de ganar proyección mundial era si cambiara las fechas. Por otra parte, una gran parte de las pruebas del World Tour está en un nivel por debajo de la Volta a Portugal, sobre todo a nivel de organización.

 

¿Y el regreso de la Volta al sur del país será posible pronto?

Creo que sí, porque el Algarve es una de las regiones donde el ciclismo tiene más peso y el Alentejo, a su vez, necesita de eventos y de animación y nada mejor que las bicicletas para llevar la alegría cerca a las personas. Los responsables de estas regiones tienen que repensar la región que quieren para sus habitantes y no siempre pueden esperar que sea el ciclismo a caerles del cielo. Ya pasa a la puerta de la gente... no le pidan todo.

 

Desde hace dos años es Presidente de la APCP. ¿Este hecho cambió el modo como ve el ciclismo?

No mucho, porque yo todavía era ciclista y ya acompañaba de cerca los problemas del ciclismo. Acompañé por más de una vez el Presidente de la época, Paulo Couto, a las reuniones internacionales y ya en esa época luchaba contra algunas de las situaciones que dañaban nuestro ciclismo. Una de las que más me debatí como ciclista y que sigo a buscar una solución, ahora como Presidente de la APCP, es la cuestión de la discriminación por edades en los equipos continentales.

 

¿Cuál es el papel de la APCP en el ciclismo portugués?

La APCP fue creada con el fin de ayudar a solucionar los problemas de los ciclistas portugueses. Un ciclista vive para la bicicleta y no tiene gran tiempo para mucho más que entrenar, descansar y competir, así que estamos ahí para representarlos y dar la cara por ellos, porque a menudo hay el miedo de represalias. Hemos estado comprometidos desde nuestra fundación en este objetivo, no hemos tenido el apoyo que queríamos por parte de nuestra Federación, pero creo que eso está cambiando, porque el ciclismo sólo podrá evolucionar si todas sus partes “pedalearen” en la misma dirección.

 

Portugal se reduce a cuatro equipos profesionales, con muchas dificultades para mantenerse en ese escalón. ¿Para el año será posible tener más equipos?

Siempre es posible, porque el ciclismo es una de las formas más baratas de las empresas hicieren publicidad con retorno y basta fijarse en nombres como Sicasal, Recer, Bom-Petisco, Trinaranjus, Milaneza, etc. Sin embargo, aguardamos para ver... nos convertimos en un país de fútbol, somos de los pocos países del mundo donde la prensa le da más importancia a un gol en un partido de entreno que a un evento Olímpico... pero algún día lo va a cambiar. La experiencia del día a día nos muestra que Portugal adora el ciclismo.

 

¿Cómo logran sobrevivir los equipos de club en la situación financiera actual?

Con mucho esfuerzo y mucho entusiasmo de sus dirigentes y colaboradores. Es complicado convencer a los patrocinadores para entrar en un proyecto cuando se sabe de antemano que los resultados nunca pueden ser muchos, ya que no hay carreras en Portugal para el escalón Sub-23, con la excepción de la Volta a Portugal do Futuro, Campeonatos Nacionales y GP Mortágua.

 

En cuanto al calendario nacional de pruebas... es cada vez más reducido. ¿Qué podemos esperar en el futuro: un mayor compromiso por parte de los organizadores para la creación de nuevas pruebas o la apuesta en competir en pruebas allá fronteras?

Creo que con la nueva ley policial en el ciclismo la tendencia será del resurgimiento y creación de nuevas pruebas, en lugar de los últimos años, ya que la mayor proporción del presupuesto de un organizador tiene ido para el policial. Era una injusticia que se estaba haciendo a nuestra modalidad. Aprovecho para destacar la importante labor de la Asociación de Ciclismo do Minho en esta cuestión. Fue fundamental la constante presión que ejerció sobre las fuerzas políticas, nunca dejando olvidar el tema aunque pocos creen que iba a tener éxito.

 

También es Director Deportivo del equipo Maia. ¿Es más fácil ser corredor o director?

Ser ciclista es más duro pero mucho más fácil, ya que dependemos de nosotros y de nuestras capacidades para alcanzar el éxito. Si fueres bueno, no faltará oportunidad de mostrar lo que vales. Como Director siempre dependemos de nuestros ciclistas, por más que sepamos lo que hay que hacer. Como ciclista, después de terminada la prueba o entrenamiento yo era un privilegiado... descansar, masaje, comer y dormir. Un director, por veces, pasa noches sin dormir, ya que sus preocupaciones no se detienen en ningún momento y van más allá de la carrera y de los resultados. En verdad, en un equipo todo pasa por él y es el principal responsable de casi todo.

 

¿Nota diferencias en las expectativas de los jóvenes ciclistas de hoy para la época en que comenzó a competir profesionalmente?

Creo que las diferencias no son muchas. En estas edades, todos soñamos y creemos que vamos a ser los mejores del mundo, no hay límites... preocupante es cuando eso no sucede.

 

¿Cómo se anima un joven a entrenar todos los días, cuando la escasez de pruebas es considerable?

No creo que haya escasez de pruebas para los jóvenes Sub-23, además corren con ciclistas profesionales donde el esfuerzo es acrecido. Para ellos es bueno que no haya tantas carreras como había, así logran recuperarse de unas a las otras. Existe escasez es de pruebas de su escalón, ocho días en total. Preocupante sí es para los profesionales, aunque algunos equipos, al participaren en pruebas internacionales, mitigan esta brecha.

 

¿Cuando pensó terminar su carrera de ciclista profesional, tenía en mente seguir conectado al ciclismo como Director Deportivo?

No, cuando terminé como ciclista sólo pensaba en descansar y disfrutar de la falta de preocupaciones. Sólo después de un tiempo empecé a echar de menos esa agitación y ese colorido único del mundo del ciclismo.

 

Fue ciclista profesional de 1990 a 2009. Casi 20 años al servicio del ciclismo, que siguen ahora como Presidente de la APCP y Director Deportivo. El ciclismo... ¿todavía vale la pena?

Por supuesto que sí, ¡es la más bella modalidad del mundo! Tiene particularidades únicas. Un buen ejercicio para los que tengan dudas: lleven a un niño hasta los 6-7 años a una prueba de ciclismo y miren a partir de ahí cual la modalidad que le gustará más. Más viejo es menos predecible, ya que después son diariamente bombardeados desde la escuela, la televisión, periódicos, familiares, etc. con el fútbol, y quién no le gusta... le pasa a gustar o a hacer que le gusta...

 

Hace unos años las carreteras se llenaban de aficionados. En la actualidad, las carreras atraen poco público e incluso la ‘Grandísima’ ya no tiene la misma respuesta en las carreteras. ¿Cómo ve este alejamiento del público en relación al ciclismo?

En la Volta a Portugal no noto alejamiento y las audiencias de TV se han incrementado. Es curioso que, cuando empecé a correr, las llegadas de la Volta a Lisboa eran una desilusión, tenían poca gente. Hoy son de los sitios donde hay más gente. En Sra. da Graça y Torre tal vez no se vea a tanta gente ahora, pero no olvidemos que este tipo de etapa es apetecible de ver en la TV y esto hace que mucha gente se quede en casa. Con el “boom” de las nuevas tecnologías iremos comenzar a ver más gente, ya que ahora incluso con un móvil podemos asistir al directo. Durante otras pruebas a lo largo del año, ahí sí ha habido poca gente. Tiene que comenzar a haber un esfuerzo más grande de la FPC, organizadores, etc. Para divulgar las pruebas, ya que vivimos en un país donde los periódicos sólo hablan de una modalidad y si no somos nosotros a divulgar la nuestra... a menudo, las personas no saben que iba a haber una prueba cerca de sus casas.

 

En una o dos palabras describa:

- Joaquim Andrade (Padre): Inspiración

- Marco Chagas: Referencia

- Ciclismo: Pasión

- Volta a Portugal: Sueño

- Mejor año como ciclista profesional: Todos, excepto 2007 y 2008

- Récord del Guinness de 21 Voltas a Portugal consecutivas: Recompensa

- Ciclista extranjero que más admira (actual): Alberto Contador

- Ciclista extranjero que más admira (pasado): Lance Armstrong

- Ciclista nacional que más admira (actual): Todos

- Ciclista nacional que más admira (pasado): Padre

 

¿Alguna vez ha sentido el ‘peso’ de ser el hijo de Joaquim Andrade, el ganador de la Volta a Portugal de 1969?

Sí, porque la gente siempre demanda más de nosotros y, por más que no quieran, hacen comparaciones.

 

Por último, ¿cuál fue la carrera en la que nunca participó y gustaría de haber hecho?

Tour de France.

 

 

 

 

Entrevista a Joaquim Andrade

Por: @helenadias_ [6/Outubro/2012]

[Fotos cedidas gentilmente por Joaquim Andrade]

 

Estivemos à conversa com Joaquim Andrade, ex-ciclista, Presidente da Associação Portuguesa de Ciclistas Profissionais desde 2010 e actual Director Desportivo da União Ciclista da Maia. O ponto de partida foi o início da sua carreira, passando pela actual situação do ciclismo em Portugal e culminando em pequenas curiosidades.

 

Tornou-se ciclista profissional aos 21 anos. Como é que tudo começou?

Apesar de oficialmente ser essa a idade, a verdade é que já era profissional um ano antes, só que na altura, por ainda ser jovem, dava-se o nome de Sénior especial... quando terminei a minha primeira Volta a Portugal tinha ainda 19 anos, essa Volta teve 21 dias com 1 prólogo e 21 etapas. Tudo começou na infância, porque nasci rodeado de bicicletas e, quando ia ver as corridas do meu Pai, sonhava em um dia estar eu naquelas estradas.

 

Também correu em Pista. Gostava mais desta modalidade ou de Estrada?

Corria muito em Pista, mas sempre conciliando as duas vertentes, porque também não havia um calendário de Pista mas sim os Campeonatos Regionais e Nacionais. Normalmente eram feitos no final de época, o que era excelente já que era uma forma de não irmos para o “defeso” tão cedo. Sempre gostei das duas vertentes, mas se houvesse Pista em Portugal penso que conseguiria conciliar as duas, até porque a prova que mais me fascinava era a Perseguição.

 

Como vê a evolução do ciclismo de Pista no país?

Está a ser lenta, mas é normal num país onde esteve ausente tantos anos. No entanto, penso que o caminho ideal será, em colaboração com as equipas, procurar jovens talentos, conciliando calendários e provas. Só assim a Pista poderá evoluir.

 

Conta com importantes vitórias no seu palmarés como a Volta ao Algarve, a Volta às Terras de Sta. Maria da Feira, a Volta ao Alentejo, o Tour Poitou Charentes, o GP Abimota, além de se ter sagrado Campeão Nacional de Pista em Perseguição, de Contra-Relógio por dois anos e de Estrada. Qual guarda na memória com mais carinho e porquê?

O Porto-Lisboa, que venci em 10 Junho de 1990 com 20 anos, foi algo de extraordinário. Antes da corrida tinha um plano com duas hipóteses. Se não me sentisse bem desistia para não me desgastar, já que tinha terminado somente há sete dias o IV GP Ojogo/Volta do Futuro, onde fui o 1º camisola amarela, ganhei a juventude e fiz 7º na geral, o vencedor final foi o Delmino Pereira. A segunda hipótese, ir até Lisboa e atacar “à morte para ganhar! Nos primeiros quilómetros, na subida de Gaia para os Carvalhos, que foi feita a forte ritmo e constantes ataques, começou-me a doer um joelho e só pensava em desistir, mas... continuei, as dores passaram. Apesar de várias vezes me ter passado pela cabeça desistir, fomos aproximando-nos de Lisboa e, quando chegámos à subida da Calçada de Carriche, ataquei com todas as minhas forças... o ciclista do Lousa, que me estava a marcar, saiu atrás de mim... insisti, ele perdeu uns metros... no alto da Carriche olhei para trás e já não via o pelotão... depois foi voar aqueles 5 ou 6 km que faltavam, sentia que ia ganhar... ao cruzar a meta, ao fim daqueles 342 km e 9h12m02s, cheguei a pensar que tudo não passava de um sonho! Fui recebido em apoteose e a cerimónia protocolar e tudo que se seguiu foi das experiências mais marcantes e lindas de toda a minha carreira! Só quem correu essa prova sabe da satisfação que era o chegar a Lisboa, imagina então a alegria de ser o vencedor!

 

Correu sempre em equipas nacionais. Alguma vez teve convites ou vontade de correr numa equipa estrangeira?

Sim, tive um convite para correr na Banesto do Miguel Indurain no ano de 1992. Preferi ficar na Sicasal, que foi a equipa que me lançou como profissional.

 

2007 foi um ano particularmente difícil. Sofreu uma luxação no ombro num treino e fracturou o colo do úmero na Volta ao Alentejo, ainda se viu envolvido num acidente na Pista da Malveira, quando a estrutura metálica dos comissários caiu e o Joaquim e o companheiro de equipa Ricardo Martins se encontravam na pista numa prova de perseguição, a cerca de 50 km/h, não podendo evitar a colisão. Como foi voltar à competição? A recuperação foi difícil?

Foi muito difícil, esse e o ano seguinte de 2008. Em 2007, depois da queda no Alentejo, poucos acreditavam que corresse ainda nesse ano, inclusive o médico da equipa. Acabei por fazer a Volta a Portugal com cerca de um mês de treino de estrada. Quando começava já a pensar na próxima época para voltar a render ao meu nível habitual, aconteceu o acidente da Malveira, esse sim praticamente acabou com a minha carreira. Passei muitos dias internado num hospital, depois voltei a casa mas quase não me segurava de pé, tinha dificuldade em manter o equilíbrio. Voltei às estradas em 2008... seis meses depois. Na minha primeira prova, após essa queda, nunca saía dos últimos lugares do pelotão, por dificuldades físicas mas também pelo medo que sentia em andar ali. Nesse ano, pouco a pouco, fui recuperando a confiança, mas só na Vuelta a Chihuahua em Outubro senti que era ciclista de novo. Aí decidi que tinha de correr mais uma época para abandonar de forma positiva a competição.

 

Correu 21 Voltas a Portugal, tendo esse recorde no Guinness. Esse facto confere-lhe um grande conhecimento da prova... pensa ser possível voltar a subir de escalão na UCI?

Sim, é possível, embora a nível pessoal confesso que acho que pouco teremos a ganhar com isso. A Volta a Portugal é e sempre foi uma corrida dos portugueses e ao adepto comum do ciclismo português os grandes nomes do ciclismo mundial pouco lhe dizem. E com o actual calendário mundial, penso que a única forma que a prova teria de ganhar projecção mundial era se mudasse de datas. De resto, uma grande parte das provas do World Tour está num patamar inferior à Volta a Portugal, principalmente a nível organizativo.

 

E o regresso da Volta ao sul do país será possível para breve?

Eu penso que sim, até porque o Algarve é uma das regiões onde o ciclismo tem mais peso e o Alentejo, por seu lado, precisa de eventos e de animação e nada melhor que as bicicletas para levar a alegria junto das pessoas. Os responsáveis dessas regiões têm que repensar a região que querem para os seus habitantes e não podem estar sempre à espera que seja o ciclismo a cair-lhes do céu. Já passa à porta das pessoas... não lhe peçam tudo.

 

Desde há dois anos é Presidente da APCP. Esse facto mudou o modo como vê o ciclismo?

Não muito, porque ainda eu era ciclista e já acompanhava de perto os problemas do ciclismo. Acompanhei por mais que uma vez o Presidente da altura, Paulo Couto, a reuniões internacionais e já nessa altura me debatia contra algumas das situações que prejudicavam o nosso ciclismo. Uma das que mais me debati como ciclista e que continuo a procurar uma solução, agora como Presidente da APCP, é a questão da discriminação de idades nas equipas continentais.

 

Qual o papel da APCP no ciclismo português?

A APCP foi criada com o intuito de ajudar a solucionar os problemas dos ciclistas portugueses. Um ciclista vive para a bicicleta e não tem grande tempo para muito mais do que treinar, descansar e competir, por isso, nós estamos aí para os representar e dar a cara por eles, porque muitas vezes há o receio de represálias. Temo-nos empenhado desde a nossa fundação nesse objectivo, não temos tido o apoio que desejava-mos por parte da nossa Federação, mas penso que isso está a mudar, porque o ciclismo só poderá evoluir se todas as suas partes “pedalarem” no mesmo sentido.

 

Portugal está reduzido a quatro equipas profissionais, com bastantes dificuldades para se manter nesse escalão. Para o ano será possível ter mais equipas?

É sempre possível, porque o ciclismo é uma das formas mais baratas das empresas fazerem publicidade com retorno e basta atentar em nomes como Sicasal, Recer, Bom-Petisco, Trinaranjus, Milaneza, etc. No entanto, aguardemos para ver... estamos a converter-nos num país do futebol, somos dos poucos países do mundo onde a imprensa dá mais destaque a um golo num jogo de treino do que a um evento Olímpico... mas isso mais dia menos dia irá mudar. A experiência do dia a dia mostra-nos que Portugal adora ciclismo.

 

Como conseguem sobreviver as equipas de clube na actual situação financeira?

Com muito esforço e muita carolice dos seus dirigentes e colaboradores. É complicado convencer patrocinadores a entrar num projecto quando se sabe à partida que os resultados nunca podem ser muitos, já que não há corridas em Portugal para o escalão Sub-23, com a excepção da Volta a Portugal do Futuro, Campeonatos Nacionais e GP Mortágua.

 

Quanto ao calendário nacional de provas... é cada vez mais reduzido. O que podemos esperar no futuro: mais empenho por parte dos organizadores pela criação de novas provas ou a aposta em competir em provas além fronteiras?

Penso que com a nova lei do policiamento no ciclismo a tendência será do ressurgimento e criação de novas provas, ao invés dos últimos anos, já que a fatia maior do orçamento de um organizador tem ido para o policiamento. Era uma injustiça que estava a ser feita à nossa modalidade. Aproveito para realçar o importante trabalho da Associação de Ciclismo do Minho nesta questão. Foi crucial com a constante pressão que exerceu sobre as forças políticas, nunca deixou esquecer o tema apesar de poucos acreditarem que iria ter sucesso.

 

É também Director Desportivo da equipa Maia. É mais fácil ser corredor ou director?

Ser ciclista é mais duro mas muito mais fácil, já que dependemos de nós e das nossas capacidades para alcançar o sucesso. Se fores bom, não faltará oportunidade de mostrar o que vales. Como director dependemos sempre dos nossos ciclistas, por mais que saibamos o que tem de ser feito. Como ciclista, depois de terminada a prova ou treino eu era um privilegiado... descansar, massagem, alimentar-me e dormir. Um director, por vezes, passa noites sem dormir, já que as suas preocupações não param em nenhum momento e vão muito para além da corrida e dos resultados. Na verdade, numa equipa tudo passa por ele e é o principal responsável por quase tudo.

 

Nota diferenças nas expectativas dos jovens ciclistas de hoje para a altura em que começou a competir profissionalmente?

Acho que as diferenças não são muitas. Nestas idades, todos sonhamos e acreditamos que vamos ser os melhores do mundo, não há limites... preocupante é quando isso não acontece.

 

De que modo se anima um jovem a treinar todos os dias, quando a escassez de provas é considerável?

Não acho que haja escassez de provas para os jovens Sub-23, para mais correm com ciclistas profissionais onde o esforço é acrescido. Para eles ainda bem que não há tantas corridas como havia, conseguem assim recuperar de umas para as outras. Há escassez é de provas do escalão deles, oito dias no total. Preocupante sim é para os profissionais, embora algumas equipas, ao participarem em provas internacionais, suavizem essa lacuna. 

 

Quando pensou terminar a carreira de ciclista profissional, tinha em mente continuar ligado ao ciclismo como Director Desportivo?

Não, quando terminei como ciclista só pensava em descansar e desfrutar da falta de preocupações. Só passado algum tempo comecei a sentir falta dessa agitação e desse colorido único do mundo do ciclismo.

 

Foi ciclista profissional de 1990 a 2009. Quase 20 anos ao serviço do ciclismo, que continuam agora como Presidente da APCP e Director Desportivo. O ciclismo... continua a valer a pena?

Claro que sim, é a modalidade mais bonita do mundo! Tem particularidades únicas. Um bom exercício para quem tenha dúvidas: levem uma criança até aos 6-7 anos a uma prova de ciclismo e vejam a partir daí qual a modalidade que ela mais gostará. Com mais idade é menos previsível, já que depois passam a ser diariamente bombardeadas desde a escola, a televisão, jornais, familiares, etc. com futebol, e quem não gosta... até passa a gostar ou fazer que gosta...

 

Há uns anos as estradas enchiam-se de fãs. Actualmente, as corridas atraem pouco público e até a ‘Grandíssima’ já não tem a mesma receptividade nas estradas. Como vê este afastamento do público em relação ao ciclismo?

Na Volta a Portugal não noto afastamento e as audiências da TV têm aumentado. É curioso que, quando eu comecei a correr, as chegadas da Volta a Lisboa eram uma desilusão, tinham pouca gente. Hoje são dos sítios onde há mais gente. Na Sra. da Graça e na Torre talvez não se veja tanta gente agora, mas não esqueçamos que esse tipo de etapa é apetecível de ver na TV e isso faz com que muita gente fique em casa. Com o “boom” das novas tecnologias iremos começar a ver mais gente, já que agora até com um telemóvel pudemos assistir ao directo. Durante as outras provas ao longo do ano, aí sim tem havido pouca gente. Tem que começar a haver um esforço maior da FPC, organizadores, etc. para divulgar as provas, já que vivemos num país onde os jornais só falam de uma modalidade e se não formos nós a divulgar a nossa... muitas vezes, as pessoas nem sabem que ia haver uma prova perto das suas casas.

 

Numa ou duas palavras descreva:

- Joaquim Andrade (Pai): Inspiração

- Marco Chagas: Referência

- Ciclismo: Paixão

- Volta a Portugal: Sonho

- Melhor ano como ciclista profissional: Todos, à excepção de 2007 e 2008

- Recorde do Guinness de 21 Voltas a Portugal consecutivas: Recompensa

- Ciclista estrangeiro que mais admira (actual): Alberto Contador

- Ciclista estrangeiro que mais admira (passado): Lance Armstrong

- Ciclista nacional que mais admira (actual): Todos

- Ciclista nacional que mais admira (passado): Pai

 

Alguma vez sentiu o ‘peso’ de ser filho de Joaquim Andrade, o vencedor da Volta a Portugal de 1969?

Sim, porque as pessoas exigem sempre mais de nós e, por mais que não queiram, fazem comparações.

 

Para terminar, qual foi a corrida em que nunca participou e gostaria de o ter feito?

Tour de France.

 

Por: Helena Dias (Jefa de Redacción de www.pedaleo.com )

(escreve em português de acordo com a antiga ortografia)

Volver al índice - Noticias INTERNACIONALES