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DE GENDT, EL REY DE STELVIO-GIRO DE ITALIA

DE GENDT, EL REY DE STELVIO-GIRO DE ITALIA

GIRO D’ITALIA 2012

20ª ETAPA Caldes/Val di Sole – Passo dello Stelvio (219 km) 26 Mayo

 

De Gendt, el Rey de Stelvio!


El final se acercaba. Cara a cara estaban los ciclistas y la penúltima etapa, la última en línea. Caldes/Val di Sole recibía el Corsa Rosa para la salida de una emocionante etapa. Sin embargo todo estaba en juego... el primero, el segundo, el tercero puesto... nada como en 2011, cuando Alberto Contador le arrebató el Giro de Italia en una extraordinaria actuación que dejó a todos los oponentes sin respuesta. Y hoy, ¿quién iba a dar una respuesta a la altura del reto? Si ayer la etapa fue reina para Kreuziger y Hesjedal, en esta 20ª y penúltima etapa del Giro de Italia, ¿quién iba a ser el rey en el Passo dello Stelvio? Una inspiración para muchos, temible por los demás, el gigante Stelvio se hizo pequeño frente al impetuosa victoria del belga Thomas de Gendt (Vacansoleil)...

 

En un recorrido de 219 km, en ningún momento los corredores iban a tener un minuto de descanso. Al 32,9 km, Passo del Tonale (2ª cat.) era una de las categorías más ligeras del día, a 6,1% (8% máx.) y un desnivel de 926 metros, a lo largo de 15,1 km. Un corto descenso llevaba los ciclistas hasta al 78,3 km, donde se tendrían que recorrer 15,9 km para llegar al alto de Aprica (3ª cat.), a 3,1% (9% máx.) y desnivel de 486 metros. Más un descenso rápido y nueva ascensión al 98,1 km, de 5,9 km hasta Teglio (3ª cat.), a 8% (15% máx.) y desnivel de 466 metros. Hasta los últimos dos pasos de montaña, los corredores no tenían una vida fácil. El recorrido no era llano, con pequeñas ascensiones, como Stazzona. Pero los momentos decisivos del día estaban por venir. Al 162,4 km, la portentosa ascensión de 11,4 km al cumbre de Mortirolo (1ª cat.), en un recorrido nunca antes superado, a 10,5% (22% máx.) y desnivel de 1.202 metros. Y para rematar este día inédito, la meta estaba en Passo dello Stelvio (CC). Para conquistar el temible y inspirador cumbre de Stelvio, había que pedalear a lo largo de 22,4 km, a 6,9% (12% máx.) y desnivel de 1.548 metros.

 

La fuga del día se formó antes del primer paso de montaña y trajo una novedad. Por primera vez en este Giro, el Liquigas puso un corredor en frente de la carrera. Damiano Caruso fue elegido, acompañado de un gran grupo: Stef Clement y Tom Slagter (Rabobank), José Serpa (Androni), Alberto Losada (Katusha), Andrey Amador (Movistar), Matteo Bono (Lampre), Mathias Frank (BMC), Stefan Denifl (Vacansoleil), Branislau Samoilau (Movistar), Matteo Rabottini (Farnese), Oliver Zaugg (RadioShack), Christian Vande Velde (Garmin) y el vencedor de la etapa de ayer Roman Kreuziger (Astana).

 

Rabottini logró asegurar el paso en primer lugar por los tres primeros pasos de montaña iniciales. Los altos de Tonale, Aprica y Teglio fueron superados en poco más de dos horas de carrera, con el pelotón a ser liderado por Garmin e Colnago. Sin embargo, con el colosal Mortirolo à la vista, Liquigas tomó el mando del pelotón, utilizando la misma estrategia de etapas anteriores. La ventaja por la frente de la carrera estaba un poco abajo de los 4 minutos al paso del sprint intermedio en Tirano, a 75 km para el final, en el cual José Serpa fue primer.

 

Mortirolo es hace mucho conocido de los ciclistas conocidos y aficionados de la Corsa Rosa, donde ya triunfaron grandes nombres como Marco Pantani, en 1994, o más recientemente Ivan Basso, en 2006 y 2010. La diferencia estaba en el camino, hoy por una vertiente en estreno. Lampre tomó la cabeza del pelotón pronto en su fase inicial, con Alessandro Spezialetti. Oliver Zaugg y Matteo Carrara eran los únicos a mantenerse en la frente de la carrera, a 3 minutos a comenzar a quedarse destrozado aún la cumbre estaba lejos. Y la maglia rosa quería testar a sus oponentes por dos veces antes de la última dificultad del día. Rodríguez atacó al 62 km, con una gran respuesta de Hesjedal y los demás principales de la clasificación general a seguir en su rueda. Los últimos 2 km de Mortirolo fueron de una dureza extrema, con piso de cemento y a 20% de pendiente media. La subida fue impresionante. Los ciclistas sofrieron y los coches necesitaron de ser empujados por la rampa arriba. Tiralongo (Astana) y Matteo Bono (Lampre) sufrieron una caída en una curva, sin consecuencias, y Pozzovivo tuvo problemas con la bicicleta. En la frente, Oliver Zaugg hizo una escalada fantástica, mostrando su fibra de escalador y  conquistando la cumbre del Mortirolo solo.

 

Hasta el inicio de la subida de Passo dello Stelvio hubo un descenso con curvas, gran técnica, algún peligro y mucho cuidado, seguido de un recorrido llano o con pequeñas colinas, donde la frente de la carrera cambió. Oliver Zaugg fue capturado por un grupo que se formó detrás de él, aún en la subida de Mortirolo, y que fue eliminando elementos hasta quedaren solamente Andrey Amador (Movistar), Thomas De Gendt (Vacansoleil), Damiano Cunego (Lampre), Tanel Kangert (Astana) y Mikel Nieve (Euskaltel). Luego vino el grupo de favoritos, de nuevo con el Garmin a liderar el pelotón intentando bajar los casi 4 minutos de ventaja.

 

Al lo largo de Passo dello Stelvio, el panorama cambió en la carrera y en la naturaleza. Uno tras otro, los ciclistas fueron cediendo a cada pedalear del gigante Stelvio. El verde  que flanqueaba la carretera dio lugar al gris rocoso y después al blanco de la nieve. Desde los 14 km para la meta, Thomas De Gendt (Vacansoleil) tomó la frente de la carrera y a menos de 7 km para la meta tenía más de 5 minutos de ventaja. Había que tomar la iniciativa en el grupo de los favoritos. John Gradet (AG2R) fue el primer. Con él estaban Rodriguez e Hesjedal, Basso e Scarponi, Pozzovivo, Uran e Henao. A 2km por la meta todos cedieran al ritmo impuesto por Hesjedal, excepto Rodríguez y Scarponi. Y el último km fue pura historia para el Giro de Italia. Mientras De Gendt pedaleaba rumbo a la victoria, Cunego intentó alcánzalo a lo largo de todo el ascenso, como Nieve, pero sin éxito. Scarponi atacó y dejó atrás los dos primeros de la general. Sin embargo, Rodríguez no se dio por vencido y a pocos metros de meta, la maglia rosa habló más fuerte en un repente momento de demostración de fuerza y ​​se fue solo, dejando atrás Hesjedal, superando a Scarponi y logrando mantener el tan sudado liderato.

 

Esto no fue una victoria cualquiera. Thomas De Gendt (Vacansoleil) no se limitó a ganar una etapa. Ele recorrió en solitario y conquistó Passo dello Stelvio, el punto más alto alguna vez superado en la historia del Giro, a 2.757 metros de altitud. A los 25 años, no había mejor manera de puntuar la primera gran victoria de su carrera. Una victoria que se llevó ni más ni menos que 6 horas, 54 minutos y 41 segundos en ser conquistada. Jamás se olvidará este día en Bélgica, pues tras 34 años, un belga puede volver a ganar el Giro de Italia, al igual que Johan De Muynck, en 1978. Y todo sigue abierto para la contrarreloj de mañana.

 

Resultados:

1 Thomas De Gendt (Bel) Vacansoleil-DCM Pro Cycling Team 6:54:41

2 Damiano Cunego (Ita) Lampre - ISD 0:00:56

3 Mikel Nieve Ituralde (Spa) Euskaltel - Euskadi 0:02:50

4 Joaquim Rodriguez Oliver (Spa) Katusha Team 0:03:22

5 Michele Scarponi (Ita) Lampre - ISD 0:03:34

6 Ryder Hesjedal (Can) Garmin - Barracuda 0:03:36

7 John Gadret (Fra) AG2R La Mondiale 0:04:29

8 Rigoberto Uran Uran (Col) Sky Procycling 0:04:53

9 Sergio Luis Henao Montoya (Col) Sky Procycling 0:04:55

10 Ivan Basso (Ita) Liquigas-Cannondale 0:04:55

107 Nelson Oliveira (Por) RadioShack-Nissan 0:46:00

 

C.General:

1 Joaquim Rodriguez Oliver (Spa) Katusha Team 91:04:16

2 Ryder Hesjedal (Can) Garmin - Barracuda 0:00:31

3 Michele Scarponi (Ita) Lampre - ISD 0:01:51

4 Thomas De Gendt (Bel) Vacansoleil-DCM Pro Cycling Team 0:02:18

5 Ivan Basso (Ita) Liquigas-Cannondale 0:03:18

6 Damiano Cunego (Ita) Lampre - ISD 0:03:43

7 Rigoberto Uran Uran (Col) Sky Procycling 0:04:52

8 Domenico Pozzovivo (Ita) Colnago - CSF Inox 0:05:47

9 Mikel Nieve Ituralde (Spa) Euskaltel - Euskadi 0:05:56

10 John Gadret (Fra) AG2R La Mondiale 0:06:43

66 Nelson Oliveira (Por) RadioShack-Nissan 2:34:20

 

 

20ª ETAPA Caldes/Val di Sole – Passo dello Stelvio (219 km) 26 Maio

 

De Gendt, o Rei de Stelvio!

O final aproximava-se. Frente a frente estavam ciclistas e a penúltima etapa, a última em linha. Caldes/Val di Sole recebia a Corsa Rosa para a partida de uma emocionante etapa. Continuava tudo em jogo... o primeiro, o segundo, o terceiro lugar... nada como em 2011, quando Alberto Contador arrebatou o Giro d’Itália numa performance extraordinária que deixou todos os adversários sem resposta. E hoje, quem ia dar uma resposta à altura do desafio? Se ontem a etapa foi rainha para Kreuziger e Hesjedal, nesta 20ª e penúltima etapa do Giro d’Itália, quem ia ser o rei em Passo dello Stelvio? Uma inspiração para muitos, temível para outros, o gigante Stelvio fez-se pequeno diante da impetuosa vitória do belga Thomas De Gendt (Vacansoleil)...

 

Num percurso de 219 km, em nenhum momento os corredores iam ter um minuto de descanso. Ao 32,9 km, Passo del Tonale (2ª cat.) era uma das categorias mais ligeiras do dia, a 6,1% (8% máx.) e desnível de 926 metros, ao longo de 15,1 km. Uma curta descida levava os ciclistas até ao 78,3 km, onde teriam de percorrer 15,9 km para chegar ao alto de Aprica (3ª cat.), a 3,1% (9% máx.) e desnível de 486 metros. Mais uma descida rápida e nova ascensão ao 98,1 km, de 5,9 km até Teglio (3ª cat.), a 8% (15% máx.) e desnível de 466 metros. Até às duas últimas contagens de montanha, os corredores não tinham a vida facilitada. O percurso não era plano, com pequenas ascensões, como Stazzona. Mas os momentos marcantes do dia estavam por vir. Ao 162,4 km, a portentosa ascensão de 11,4 km ao cume de Mortirolo (1ªcat.), num percurso nunca antes ultrapassado, a 10,5% (22% máx.) e desnível de 1.202 metros. E para culminar este dia inédito, a meta encontrava-se em Passo dello Stelvio (CC). Para conquistar o temível e inspirador cume de Stelvio, havia que pedalar ao longo de 22,4 km, a 6,9% (12% máx.) e desnível de 1.548 metros.

 

A fuga do dia formou-se antes da primeira contagem de montanha e trouxe uma novidade. Pela primeira vez neste Giro, a Liquigas colocou um corredor na frente da corrida. Damiano Caruso foi o eleito, acompanhado de um grande grupo: Stef Clement e Tom Slagter (Rabobank), José Serpa (Androni), Alberto Losada (Katusha), Andrey Amador (Movistar), Matteo Bono (Lampre), Mathias Frank (BMC), Stefan Denifl (Vacansoleil), Branislau Samoilau (Movistar), Matteo Rabottini (Farnese), Oliver Zaugg (RadioShack), Christian Vande Velde (Garmin) e o vencedor da etapa de ontem Roman Kreuziger (Astana).

 

Rabottini conseguiu assegurar a passagem em primeiro lugar pelas três contagens de montanha iniciais, tornando-se ainda mais líder da maglia azzurra. Os altos de Tonale, Aprica e Teglio foram ultrapassados em pouco mais de duas horas de corrida, com o pelotão a ser liderado pela Garmin e pela Colnago. Mas com o colossal Mortirolo à vista, a Liquigas tomou o comando do pelotão, usando a mesma estratégia de etapas anteriores. A vantagem para a frente da corrida estava um pouco abaixo dos 4 minutos à passagem do sprint intermédio em Tirano, a 75 km para o final, no qual José Serpa foi primeiro.

 

Mortirolo é há muito conhecido dos ciclistas e aficionados da Corsa Rosa, onde já triunfaram grandes nomes como Marco Pantani, em 1994, ou mais recentemente Ivan Basso, em 2006 e 2010. A diferença estava no percurso, hoje por uma vertente em estreia. Lampre tomou a cabeça do pelotão logo na sua fase inicial, com Alessandro Spezialetti. Oliver Zaugg e Matteo Carrara eram os únicos a manter-se na frente da corrida, a 3 minutos de um pelotão a começar a ficar destroçado ainda o cume estava longe. E o maglia rosa quis testar os seus adversários por duas vezes antes da última dificuldade do dia. Rodriguez atacou ao 62 km, com uma grande resposta de Hesjedal e os restantes principais da classificação geral a seguir na sua roda. Os últimos 2 km de Mortirolo foram de uma dureza extrema, com piso em cimento e a 20% de pendente média. A subida foi impressionante. Ciclistas sofreram e carros precisaram de serem empurrados rampa acima. Tiralongo (Astana) e Matteo Bono (Lampre) sofreram uma queda numa curva, sem consequências, e Pozzovivo teve problemas com a bicicleta. E na frente, Oliver Zaugg fez uma escalada fantástica, mostrando a sua fibra de trepador e conquistando o cume de Mortirolo sozinho.

 

Até ao início da subida de Passo dello Stelvio houve uma descida com curvas, muita técnica, algum perigo e muito cuidado, seguida de um percurso plano ou com pequenas subidas, onde a frente da corrida mudou. Oliver Zaugg foi apanhado e ultrapassado por um grupo que se foi formando atrás de si, ainda na subida de Mortirolo, e que foi eliminando elementos até ficarem somente Andrey Amador (Movistar), Thomas De Gendt (Vacansoleil), Damiano Cunego (Lampre), Tanel Kangert (Astana) e Mikel Nieve (Euskaltel). Depois vinha o grupo dos favoritos, novamente com a Garmin a liderar o pelotão a tentar baixar os quase 4 minutos de vantagem.

 

Ao longo de Passo dello Stelvio, o panorama mudou na corrida e na natureza. Um atrás de outro, os ciclistas foram cedendo a cada pedalada do gigante Stelvio. O verde que ladeava a estrada deu lugar ao cinzento rochoso e depois ao branco da neve. Desde os 14 km para a meta, Thomas De Gendt (Vacansoleil) tomou a frente da corrida e a menos de 7 km para a meta tinha mais de 5 minutos de vantagem. Havia que tomar a iniciativa no grupo dos favoritos. John Gadret (AG2R) foi o primeiro. Com ele estavam Rodriguez e Hesjedal, Basso e Scarponi, Pozzovivo, Uran e Henao. A 2km para a meta todos cederam ao ritmo imposto por Hesjedal, excepto Rodriguez e Scarponi. E o último km foi pura história para o Giro d’Itália. Enquanto De Gendt pedalou rumo à vitória, Cunego tentou alcançá-lo ao longo de toda a subida, tal como Nieve, mas sem êxito. Scarponi atacou e deixou para trás os dois primeiros da geral. No entanto, Rodríguez não se deu por vencido e a poucos metros da meta, a maglia rosa falou mais alto num repente momento de demonstração de força e seguiu sozinho, deixando Hesjedal para trás, ultrapassando Scarponi e conseguindo manter a tão suada liderança.

 

Esta não foi uma vitória qualquer. Thomas De Gendt (Vacansoleil) não se limitou a ganhar uma etapa. Ele percorreu sozinho e conquistou Passo dello Stelvio, o ponto mais alto alguma vez ultrapassado na história do Giro, a 2.757 metros de altitude. Aos 25 anos, não havia melhor maneira de pontuar a primeira grande vitória da sua carreira. Uma vitória que demorou nem mais nem menos que 6 horas, 54 minutos e 41 segundos a ser conquistada. Jamais este dia será esquecido na Bélgica, pois ao fim de 34 anos, um belga pode voltar a ganhar o Giro d’Itália, como o fez Johan De Muynck em 1978. E tudo continua em aberto para o contra-relógio de amanhã.

 

escreve em português de acordo com a antiga ortografia

Helena Dias (Corresponsal en Lisboa para Pedaleo.com)

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