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El Retorno del Rey Blanco

El Retorno del Rey Blanco

El Retorno del Rey Blanco 

Por: @helenadias_ [6/Agosto/2012]

 

A 21 de marzo escribía en twitter: “Nervioso como un juvenil antes de su primera carrera. Esto de la bici es algo que no se puede describir a quien no lo ha vivido...”

 

Nació en Nidau, en el Cantón de Berna (Suiza), pero es más gallego que nadie. Santiago de Compostela, en Galicia, es su casa y España su país. Pero Portugal lo tiene en el corazón como si hubiera nacido allí. ¿Su nombre? David Blanco Rodríguez. En el alma lusa es el ¡‘Legendario Blanco de la Grandísima’! El día 3 de marzo de 1975 vio nacer un bebé igual a tantos otros, pero con un carisma diferente de los demás. Él tan poco podía adivinar que su manera de ser iba llevar una nación, que no la suya, a querer que ganase la mayor prueba de ciclismo del país, la querida Volta a Portugal.

 

Cuando en pequeño recibió de su padre una bicicleta Orbea, Blanco no soñaba en ser ciclista, mucho menos hacer de eso una profesión. Pero la bici parecía llamar por sí, sin él darse cuenta. Pocos días después de completar su vigésimo cumpleaños, recibió su tarjeta de la RFEC como miembro integrante del Club Ciclismo de Santiago en la categoría ‘aficionado de segunda’. Mientras pedaleaba con sus compañeros por las carreteras de Santiago de Compostela, cual ‘La Comunidad de la Bici’, siguió sus estudios completando la licenciatura en Administración de Empresas. ¿El Dr. David Blanco iba a ser gerente de una grande empresa? Sí, ¡una empresa llamada ciclismo!

 

Su amigo y compañero de pedaleadas, Ezequiel Mosquera, fue tal vez el principal motor de su futuro como ciclista. Mosquera corría como profesional en el equipo portugués Paredes Rota dos Móveis - Tintas Vip y habló con su Director, José Augusto Silva, acerca de un amigo que tenía bastante habilidad con la bici... ¡Y allí fue Blanco a camino de Portugal ser ciclista profesional! Luego en el comienzo (2000) hizo 3º en la Volta a Portugal do Futuro. La apuesta de Mosquera en su amigo estaba gana y Blanco se quedó en el Paredes hasta 2001, cuando su lado economista habló más fuerte y él rumbó a España para ser Agente de Bolsa. Sin embargo, estar encerrado entre cuatro paredes y rodeado de ordenadores no le daba la felicidad que sentía con su bicicleta y, en la mitad de la temporada de 2002, regresó a Portugal para vestir el maillot del ASC/Vila do Conde y en el año siguiente ingresó en el equipo Porta da Ravessa/Bom Petisco/Tavira, siempre a alcanzar resultados cimeros.

 

Con el talento que demostraba, no fue difícil el surgimiento de oportunidades en equipos mayores. Juan Campos y Vicente Belda, Director del equipo español Comunidad Valenciana, no perdieron tiempo en garantizar Blanco en su equipo. De 2004 a 2006 fue del sueño a la pesadilla. En los dos primeros años, entre otras carreras, vivió el sueño de correr la Vuelta a España, donde hizo 10º (2004) y 13º (2005) en la general. También en 2005 fue convocado para la Selección Española para el Campeonato del Mundo de Ciclismo de Carretera, en Madrid, en el que hizo 69º lugar a 36 segundos del Campeón Tom Boonen. Pero su mayor triunfo fue en el país vecino, venciendo dos etapas y la general de la Volta a Portugal en 2006. Mientras vivía el sueño, se estaba formando una pesadilla llamada ‘Operación Puerto’, que arrastró el equipo a su fin y, con ella, el sueño de muchos ciclistas. Cómo en muchos casos, también aquí se señalaron y acusaron nombres y sólo después se buscó limpiar lo que ya no tenía limpieza posible... Sí, exculpar alguien, incluso oficialmente, no es suficiente para borrar todo el mal causado. Parece que se queda siempre en ese limbo ¡‘ni eres culpable, ni eres inocente’! Pero Blanco no bajó los brazos ni el ciclismo le dio la espalda. Y a pesar de recibir una propuesta para integrar un nuevo equipo español de esencia galega, el Karpin Galicia (en el siguiente año Xacobeo Galicia), incluso firmando un preacuerdo, el futuro parecía trazado a volver a Portugal. Entre ‘Los Dos Equipos’, Blanco sabía bien cuál era su fado (sino).

 

Los portugueses querían Blanco y esto respondió a su llamada con victorias. Considerado el equipo de ciclismo profesional más antiguo del mundo (fundado a 31 de agosto de 1979, con actividad continua), el Club de Ciclismo de Tavira fue la casa donde vivió los mejores años de su carrera, en el primer año con el designación Duja/Tavira y en los años posteriores como Palmeiras Resort/Tavira. Fue con su Director Vidal Fitas, en una simbiosis perfecta, que se convirtió en el Legendario Blanco. Además de victorias de etapas en diversas pruebas, el triunfo en la Volta a Portugal por tres años consecutivos (2008, 2009 y 2010) le dio estatuto en el país y, sobre todo, el cariño de los portugueses, compañeros del pelotón y periodistas. Al contrario de algunos ciclistas, que vieron la oportunidad de competir en Portugal y en la Volta como algo de poco mérito, Blanco siempre demostró un enorme respeto. Imagen de esto fue el extraordinario desempeño en 2010. Diferencias aparte, preparó su época como si del Tour de France se tratase... ya había ganado tres veces la Volta a Portugal, pero a sus ojos esta carrera nunca dejó de ser un gran desafío. Visiblemente más delgado, al punto de bromar (o no) con los periodistas diciendo que hasta había pasado hambre, Blanco se preparó más que nunca para ganarla. ¡Y qué victoria! La más espectacular de las cuatro, no sólo por igualar el récord del portugués Marco Chagas, sino también por la manera que lo hizo: ganando las dos etapas más importantes, coronando los dos puntos más altos, la Sra. da Graça y el Alto da Torre. Después de tamaña exhibición fueron inevitables las miradas de interés venidas de España y Blanco no resistió a viajar en un sueño llamado Geox-TMC. A lo largo de 2011, trató de volar más alto en el equipo de Pro-Tour. Además de la presencia en la Vuelta a España, donde el equipo consiguió la victoria con Juan José Cobo, a los 36 años participó por primera vez en el Giro de Italia, con su mejor resultado un 20º lugar en la 18ª etapa (Morbegno - San Pellegrino Terme). Sin embargo, una vez más el sueño se desvaneció. La época no fue lo que esperaba y, sin nadie antever, lo patrocinador principal dejó el equipo sin futuro para 2012. Blanco y algunos de sus compañeros todavía esperaron que un proyecto venido de Venezuela salvase el equipo, ‘Venezuela País de Sueño’, pero tal no sucedió. Con la temporada de 2012 en curso, continuaba sin equipo y seriamente a pensar poner un punto final en la carrera. Sólo no contaba con la voluntad propia que este deporte incide sobre sus atletas.

 

Cuando, en octubre de 2010, dijo adiós a Portugal en el Festival de Pista de Tavira, las lágrimas asomaron en sus ojos y en los del público presente. La casa madre del ciclismo portugués, Club de Ciclismo de Tavira, iba a quedarse sin uno de sus más queridos hijos y Portugal sin la leyenda del pelotón. Mal se sabía que este no era un adiós, sino un hasta ahora... En el día 16 de marzo, el equipo portugués Efapel/Glassdrive, por su Director Carlos Pereira, daba a conocer un refuerzo de peso por la temporada de ciclismo ya comenzada: ¡‘El Retorno del Rey Blanco’ para alcanzar la quinta victoria en la Volta a Portugal, haciendo historia como el primer ciclista a conseguirlo! Y con una dedicatoria muy especial... al su amigo Xavi Tondo, que dejó el mundo y el ciclismo más pobres desde su precoz partida en el año pasado. Blanco nunca olvidó el ascenso al Alto da Torre en la Volta de 2007, en el que terminó en 10º y Xavi en 2º. En ese año, la Volta fue para Xavi. En 2012, Blanco quiere dedicarle su quinta victoria... Así que llegó, volvió a mostrar respeto por este país y por esta prueba, que ya es tan suya: “Debo mucho al ciclismo portugués, fue gracias a él que construí las victorias más bonitas de mi vida y, actualmente, regresar a Portugal, me motiva mucho más que participar en un Tour de Francia.” Y todos nosotros queremos volver a escuchar en las carreteras: Blanco, Blanco, Blanco.....

 

 

 

O Regresso Do Rei Blanco

Por: @helenadias_ [6/Agosto/2012]

 

A 21 de Março escrevia no twitter: “Nervoso como um jovem antes da sua primeira corrida. Isto da bici é algo que não se pode descrever a quem não o viveu...”

 

Nasceu em Nidau, no Cantão de Berna (Suíça), mas é mais galego que ninguém. Santiago de Compostela, na Galiza, é a sua casa e Espanha o seu país. Mas Portugal tem-no no coração como se tivesse nascido lá. Seu nome? David Blanco Rodríguez. Na alma lusa é o ‘Lendário Blanco da Grandíssima! O dia 3 de Março de 1975 viu nascer um bebé igual a tantos outros, mas com um carisma diferente dos demais. Ele tão pouco podia adivinhar que a sua maneira de ser ia levar uma nação, que não a sua, a querer que ganhasse a maior prova de ciclismo do país, a querida Volta a Portugal.

 

Quando em pequeno recebeu do seu pai uma bicicleta Orbea, Blanco não sonhava em ser ciclista, muito menos fazer disso uma profissão. Mas a bici parecia chamar por si, sem ele dar conta. Poucos dias após completar o seu vigésimo aniversário, Blanco recebeu o seu cartão da RFEC como membro integrante do Clube Ciclista de Santiago na categoria ‘aficionado de segunda’. Enquanto pedalava com os seus companheiros pelas estradas de Santiago de Compostela, qual ‘Irmandade da Bici’, prosseguiu os estudos completando a licenciatura em Administração de Empresas. O Dr. David Blanco ia ser gestor de uma grande empresa? Sim, uma empresa chamada ciclismo!

 

O seu amigo e companheiro de pedaladas, Ezequiel Mosquera, talvez tenha sido o principal impulsionador do seu futuro como ciclista. Mosquera corria como profissional na equipa portuguesa Paredes Rota dos Móveis – Tintas Vip e falou ao seu Director, José Augusto Silva, sobre um amigo que tinha bastante jeito com a bici... E lá foi Blanco a caminho de Portugal ser ciclista profissional! Logo no começo (2000) fez 3º na Volta a Portugal do Futuro. A aposta de Mosquera no seu amigo estava ganha e Blanco ficou em Paredes até 2001, quando o seu lado economista falou mais alto e ele rumou a Espanha para ser Corretor de Bolsa. No entanto, estar fechado entre quatro paredes e rodeado de computadores não lhe dava a felicidade que sentia com a sua bicicleta e, a meio da temporada de 2002, regressou a Portugal para envergar a camisola do ASC/Vila do Conde e no ano seguinte ingressou na equipa Porta da Ravessa/Bom Petisco/Tavira, sempre a atingir resultados cimeiros.

 

Com o talento que demonstrava, não foi difícil o surgimento de oportunidades em equipas maiores. Juan Campos e Vicente Belda, Director da equipa espanhola Comunidad Valenciana, não perderam tempo em garantir Blanco na equipa. De 2004 a 2006 foi do sonho ao pesadelo. Nos dois primeiros anos, entre outras corridas, viveu o sonho de correr a Vuelta a Espanha, onde fez 10º (2004) e 13º (2005) da geral. Também em 2005 foi convocado para a Selecção Espanhola para o Campeonato do Mundo de Ciclismo de Estrada, em Madrid, no qual fez 69º lugar a 36 segundos do Campeão Tom Boonen. Mas o seu grande triunfo foi no país vizinho, vencendo duas etapas e a geral da Volta a Portugal em 2006. Enquanto vivia o sonho, formava-se um pesadelo chamado ‘Operación Puerto’, que arrastou a equipa para o seu fim e, com ela, o sonho de muitos ciclistas. Como em tantos casos, também aqui apontaram e acusaram nomes e só depois se procurou limpar o que já não tinha limpeza possível... Sim, ilibar alguém, mesmo que oficialmente, não é o bastante para apagar todo o mal causado. Parece que se fica sempre naquele limbo “nem és culpado, nem és inocente”! Mas Blanco não baixou os braços nem o ciclismo lhe virou as costas. E apesar de receber uma proposta para integrar uma nova equipa espanhola de essência galega, a Karpin Galicia (no ano seguinte Xacobeo Galicia), chegando mesmo a assinar um pré-acordo, o futuro parecia traçado para voltar a Portugal. Entre ‘As Duas Equipas’, Blanco sabia bem qual o seu fado (destino).

 

Os portugueses queriam Blanco e este respondeu ao seu chamado com vitórias. Considerada a equipa de ciclismo profissional mais antiga do mundo (fundada a 31 de Agosto de 1979, com actividade contínua), o Clube de Ciclismo de Tavira foi a casa onde viveu os melhores anos da sua carreira, no primeiro ano com a designação Duja/Tavira e nos anos seguintes como Palmeiras Resort/Tavira. Foi com o seu Director Vidal Fitas, numa simbiose perfeita, que se tornou no Lendário Blanco. Além de vitórias de etapas em várias provas, o triunfo na Volta a Portugal por três anos consecutivos (2008, 2009 e 2010) deu-lhe estatuto no país e, acima de tudo, o carinho dos portugueses, companheiros de pelotão e jornalistas. Ao contrário de alguns ciclistas, que viam a oportunidade de competir em Portugal e na Volta como algo de pouco mérito, Blanco sempre mostrou um enorme respeito. Imagem disso foi a extraordinária performance em 2010. Diferenças à parte, preparou a sua época como se do Tour de France se tratasse... já tinha ganho três vezes a Volta a Portugal, mas aos seus olhos esta corrida nunca deixou de ser um grande desafio. Visivelmente mais magro, ao ponto de brincar (ou não) com os jornalistas dizendo que até tinha passado fome, Blanco preparou-se mais do que nunca para ganhá-la. E que vitória! A mais espectacular das quatro, não só por igualar o recorde do português Marco Chagas, mas também pela forma como o fez: ganhando as duas etapas mais importantes, coroando os dois pontos mais altos, a Sra. da Graça e o Alto da Torre. Depois de tamanha exibição foram inevitáveis os olhares de interesse vindos de Espanha e Blanco não resistiu a viajar num sonho chamado Geox-TMC. Ao longo de 2011, tentou voar mais alto na equipa de Pro-Tour. Além da presença na Vuelta a Espanha, onde a equipa conseguiu a vitória com Juan José Cobo, aos 36 anos participou pela primeira vez no Giro d’Itália, sendo o seu melhor resultado um 20º lugar na 18ª etapa (Morbegno – San Pellegrino Terme). No entanto, mais uma vez o sonho desvaneceu-se. A época não foi o que esperava e, sem ninguém antever, o patrocinador principal deixou a equipa sem futuro para 2012. Blanco e alguns dos seus companheiros ainda esperaram que um projecto vindo da Venezuela salvasse a equipa, ‘Venezuela País de Sonho’, mas tal não aconteceu. Com a temporada de 2012 em marcha, continuava sem equipa e seriamente a pensar pôr um ponto final na carreira. Só não contava com a vontade própria que este desporto incide sobre os seus atletas.

 

Quando, em Outubro de 2010, se despediu de Portugal no Festival de Pista de Tavira, as lágrimas assomaram nos seus olhos e nos do público presente. A casa mãe do ciclismo português, Clube de Ciclismo de Tavira, ia ficar sem um dos seus mais queridos filhos e Portugal sem a lenda do pelotão. Mal se sabia que este não era um adeus, mas sim um até já... No dia 16 de Março, a equipa portuguesa Efapel/Glassdrive, pelo seu Director Carlos Pereira, dava a conhecer um reforço de peso para a já iniciada época ciclista: ‘O Regresso do Rei Blanco’ para alcançar a quinta vitória na Volta a Portugal, fazendo história como o primeiro ciclista a consegui-lo! E com uma dedicatória muito especial... ao seu amigo Xavi Tondo, que deixou o mundo e o ciclismo mais pobres desde a sua precoce partida no ano passado. Blanco nunca mais esqueceu a subida ao Alto da Torre na Volta de 2007, na qual terminou em 10º e Xavi em 2º. Nesse ano, a Volta foi para Xavi. Em 2012, Blanco quer dedicar-lhe a sua quinta vitória... Assim que chegou, mostrou novamente o respeito por este país e por esta prova, que já é tão sua: “Devo muito ao ciclismo português, foi graças a ele que construí as vitórias mais bonitas da minha vida e, actualmente, regressar a Portugal, motiva-me muito mais do que participar num Tour de França.” E todos nós queremos voltar a ouvir nas estradas: Blanco, Blanco, Blanco.....

 

Traducción en portugués por

Helena Dias (Jefa de Redacción de www.pedaleo.com )

(escreve em português de acordo com a antiga ortografia)

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